神的故事,神的殿

北约国语宣道会建堂纪实

2011年11月30日北约国语道会宣交接了3325 Victoria Park Ave建筑。 这一天成为了北约国语宣道会历史上划时代的一天。然而对于这个大多伦多地区为数不多的以国语堂为主体的宣道会来说,这一天绝不仅仅是从此拥有了一幢物业。尽管十七年前, 这个刚刚成立了两年的教会,便有了这样一个梦想。让我们的神拥有他的殿,让弟兄姐妹有一个属灵的家。对于北约国语宣道会的每一位弟兄姐妹来说,这一天也绝不仅仅是一个多年的梦想实现了。尽管为了这个梦想,十七年里大家经历了那么多,付出了那么多。这一天的喜悦和十七年的历程相比,很显然后者给予了我们更多。

在英文里,历史这个词“History”可以分解为”His -Story”。他的故事。那么北约国语宣道会的建堂历史又是谁的故事呢?每一位经历了这个建堂历程的弟兄姐妹都会告诉你,这是神的故事。3325 Victoria Park Ave 建筑是神的殿。这个道理是神借着前后三位牧师的传讲,借着历任长老执事和所有弟兄姐妹的无私摆上,深深地刻在他们每个人心里的。也正是因着这个道理的植入,让他们的生命,他们的家庭有了脱胎换骨的改变。这其中的意义怎么可能仅仅局限于一幢建筑呢?

我们今天就来回顾一下这个神的故事,看看这座神的殿是怎样建成的。

神的预备 (1992-2001

我去原是为你们预备地方去 (约:14-2

北约国语宣道会的建堂历程从狹義上讲是开始于2011年8月对3325 Victoria Park Ave建筑的投标。算起来迄今已有十年。可是那一年北约国语宣道会已经有了十九年的历史。建堂的事工也已经在那之前十年就开始了。所以追根溯源,北约国语宣道会的建堂历程离不开教会的创建和早期的建堂事工。因为我们必须清楚这是谁的堂?建堂是从谁开始的。

1992年9月江昭扬牧师和师母一同来到多伦多植堂。神带领他们要在北约克建立一所以国语为主的教会。国语在那时的多伦多是绝对的少数族裔语言。那些金发碧眼的老外们甚至以为绝大多数的Chinese都说粤语。国语只是中国的一个少数民族语言。因为即使在ChinaTown里也很少有人讲国语。在这样一种环境下,建独立的国语堂谈何容易?

教会建堂十周年年刊的十年圣工纪要中有着这样一段记载。1992年10月18日第一次主日崇拜,地点在江牧师家。那年教会参加主日的平均人数是22人。会友人数13人。此后的五年里,教会的成人主日崇拜人数一直没有超过百人。不足百人的教会足足坚持了五年。当初的那些弟兄姐妹甚至不知道神要怎样带领这个教会。神要怎样使用他们的事工。但就是凭着对神的信,对主的爱,从牧师到每一位弟兄姐妹都积极摆上,持久坚持。江牧师在十年年刊的牧者感言里提到这段经文。“你当刚强壮胆去行。不要惧怕,也不要惊惶;因为耶和华神,就是我的神,与你同在;他必不撇下你,直到耶和华殿的工作都完毕了。“ (代上:28-20)我们不难看出神是怎样坚定着他们的信心,带领着他们走过了那些恩典的岁月。

六年之后,这些弟兄姐妹们终于看到神的奇妙,神的美意。看到自己多年坚持的意义所在。1998年,伴随着加拿大和中国之间的移民协议的签订,大量的大陆背景的移民从世界各地来到了这个被称之为地广人稀却又是最适于人类居住的地方。多伦多一下子成为了北美的华裔聚居的热点城市。许多大陆移民带着大大小小的行李箱出现在多伦多机场的海关柜台。那是他们全部的家当。他们抱着年幼的孩子走出了皮尔逊机场的大门。那时他们对这个新大陆的生活充满着美好的憧憬和希望。出乎他们预料的是,日后他们许多人走进了神的家,走进了北约国语宣道会。尽管路途各不相同,尽管过程有长有短。在他们日后催人泪下的见证中往往提到这样一点。当他们的双脚一踏上新大陆的土地,神就开始了对他们的牵引与带领。移民初期的艰辛困苦的日子里,星期天的教会主日成了生活中最大的亮点。冰冷的地下室里,牧师的探访和弟兄姐妹的电话成了唯一的温暖和慰籍。新世界的第一个感恩节和平安夜都是在教会度过的。这一切出乎他们的意料,但却是神的美意。这个温暖的属灵的家是神在他们到来的六年前就开始准备的。是借着牧师和弟兄姐妹六年的摆上而成就的。

神的准备,神的工是这个故事的开始,是这个殿的地基。从这个意义上来讲,建堂从一开始就是以爱来救赎有罪的生命,就是福音的传播,而不仅仅是拥如何有一幢建筑。

海峡两岸的弟兄姐妹在主里,跨越差异和历史一同敬拜,一同查经,彼此搭配,彼此服侍。多年之后在主里的合而为一成为了事实,成就了北约国语宣道会这个神的肢体。我们今天再度回忆此事,不是要谈论海峡和语差异,而是为了铭记这样一段经文。“因他使我们和睦,将两下合而为一。拆毁了中间隔断的墙。” (弗: 2-14)。

这份回忆之所以成为建堂回顾的一部分,就是因为这份主爱之下的合而为一是教会的根基,是神的殿里第一块砖。在时下这个动荡不安波诡云谲的社会大环境下,重提此话是让我们知道警醒;在教会已经拥有了一幢有形的物业之后,重提此话是让我们不忘珍惜。

让我们再一次回首在主的带领下我们建堂的脚步。

1994 年, 教会建立两年后,第一笔建堂基金$1980; 这一年教会成人主日崇拜的人数还不足50人。教会的会友人数只有31人。

1998 年, 教会建立六年后,建堂基金累计$31791.32; 这一年教会成人主日崇拜的人数刚刚超过百人。

2001年, 教会建立九年后,建堂小组成立,第一份建堂计划出炉,第一次建堂义卖举行。吴雅楠出任第一任建堂委员。建堂的第一步就这样迈出去了。

今天,当我们为提前还清借贷,纪念建堂圆满结束,数算神的恩典时,也让我们再一次为初建教会时的牧师和所有早期投身建堂事工的弟兄姐妹道一声感谢。愿主保守你们的身心,无论你们现在身在哪里。你们当初在北约国语宣道会的摆上,已经为神纪念。这是神对你们最大的褒奖。

通往迦南美地的路,为什么如此漫长? (2001-2010

 鼎为炼银,炉为炼金,惟有耶和华熬炼人心 (箴:17-3

打开谷歌地图查询从埃及兰塞古城到以色列首都耶路撒冷的行程, 全长距离766公里。飞机航行5小时20分;汽车行程9小时56分;步行144小时。这个距离对于当年的犹太人来说,就是从被奴役的埃及到神所赏赐的流奶与蜜的迦南美地的距离。六天的行程,他们整整走了四十年,走完了一代人。我们不禁要问通往迦南美地的路,为什么如此坎坷漫长?

北约国语宣道会的建堂之路也如同当年犹太人的路一样,艰辛而漫长。从建堂小组成立,制定第一份建堂计划开始到最终购买3325 Victoria Park Ave建筑,历时整整十年。

建堂二十年年刊的建堂历史里有着这样的记载

2002 年 查看20余间物业,投标Kingsdale Street办公室,失败。

2003 年投标JUBILEE United Church 物业,失败

2005年投标278 Yorktech Drive 空地, 失败

2005年投标2756 Old Leslie Street 空地, 失败

2008年投标351 John Street 物业, 失败

2008年投标344 John Street 物业, 失败

2009年席卷全球的金融风暴使加拿大的就业市场哀鸿遍野。很多家庭受到失业的重创。我们的建堂投标陷入停滞。

2010年我们不得已告别了使用了十八年的办公室。 (138 Wedgewood)

十年的时间里,我们尝试了投标教堂、空地、仓库、厂房、办公楼等各样的物业。难道我们收获的仅仅是失败吗?

的确有失败,但更有成长。教会在成长,每一位弟兄姐妹的灵命也在成长。对于建堂事工来说,这是打地基的十年。十年里神一天也没有离开过北约国语宣道会和所有弟兄姐妹。

我们不会忘记,十年里虽然辗转三所学校,但我们的主日崇拜一路走来越发兴旺。从最初Mckee小学停车场的六部汽车,直到2010 年平均150人左右的崇拜。

我们不会忘记,十年里我们的团契生活早已成为弟兄姐妹属灵生活的必需。从最初的三个团契小组直到如今建立了九个中文和三个英文小组团契。

我们不会忘记,十年里我们的主日学培养了多少新生力量。十年里有多少新的生命受洗归入主的门下。多少昔日主日学课堂的墓道友日后成为了教会的长老、执事、小组长。多少昔日主日学的学员成为日后主日学老师。

我们不会忘记,十年里有多少弟兄姐妹投入建堂部的事工。在前后两任建堂执事的带领下,进行了多少次勘察,走访和投标准备。虽然经历了那么多的失败,他们却总是选择坚持而不是放弃。2008年,吴雅楠转任英文堂执事,金平就任第二任建堂委员。以后每年,他的建堂部总结都会留下一份长长的感谢名单。我们实在无法一一重复他们的名字。可我们知道,当我们最终搬进3325 Victoria Park的时候,他们当中的一些人已经因各种原因离开了北约国语宣道会。

我们不会忘记,十年里为了建堂有过多少次全教会一起的祷告,恳求主为我们开道路。那份真挚至今言犹在耳。

我们不会忘记,十年里我们的建堂募捐活动给大家留下了多么美好的记忆。你是否还记得当年的午餐义卖?天南地北的美食留下了多少美好的舌尖的记忆。这里请允许我讲述这样一个故事。在我准备这篇文章的时候,我重新翻阅了往年的年刊。在午餐义卖的名单里我发现这个名字“鲁升,陈智慧”。教会很多年长的弟兄姐妹都知道鲁伯伯有一手好厨艺。当年在义卖时一定是大饱口福了。可是大家更多的记忆是,当我们最终开始在自己的教堂崇拜时,鲁伯伯的主日却是坐在轮椅上度过的。我们把离大门最近的车位留给他。司事们都去帮智慧阿姨扶鲁伯伯下车。鲁伯伯的座位永远在最后一排靠近通道的位置。当我们今天纪念建堂事工圆满结束的时候,鲁伯伯已经离开我们归入天家将近一年了。他的美味与爱心留在了大家心里。弟兄姐妹的扶持与帮助和神的恩典也留在了他的记忆里。我们就是这样彼此服侍,彼此搭配完成了神交给我们的建殿重任。十年里,北约国语宣道会发生了太多太多这样的故事。

我们不会忘记,十年里我们有多少个家庭的孩子在建堂过程中长大成人了。当年英文堂洗车义卖小弟兄姐妹如今已成为人父人母。当年以赛亚小组义演的小朋友成为最初在新教堂受洗的一批。如今已完成学业步入社会。而且成为了新一代的英文堂成员。

我们这么多的不能忘记,归根结底就是一个爱字。让我们永远铭记这段经文吧。“我们爱,因为神先爱我们。” (约壹 4-19)因为没有神的爱在先,这一切都是不可能的。

十年,忍耐的十年,成长的十年,爱的十年,蒙恩的十年。

这一件件庞杂无序的琐事,看起来和建堂没有什么直接联系。但其实不然,因为我们要建的是神的殿。没有了这些,这个殿就是空的。

在他没有难成的事  (2011-2016)

我必在旷野开道路,在沙漠开江河 (赛: 43-19

2011年,金融风暴的硝烟散去两年之后,经济开始回温。属世生活看似的安逸和舒适又在向每个人,每个家庭招手。奔向成功和富裕的天梯上又开始挤满了往日的人们。两年前的灾难似乎从来没有发生过。这样的繁荣对教会,对属神的子民却恰恰是一种更大的逼迫。

首先的问题就是人员的流失。教会中常常有这样一种现象。穷途末路乌云遮天之时,人们会很自然地哭求祷告,求神紧紧拉住自己的手。教会的主日和团契也不缺少乞求的人们。峰回路转柳暗花明之日,旧生活的惯性又会让人人忙了起来。忙,为什么忙呢?繁忙中,神被遗忘甚至舍弃了。教会在经济的繁荣里冷清了。北约国语宣道会也不例外。这一年,教会主日崇拜的人数开始停滞,甚至下降了。教会建立的第十五(2006年)成人主日崇拜的年平均人数曾经达到178人。而到了2011年却又回落到了百人左右。

逼迫还远不止于此,经济的复苏让利益象洪水一样无情地冲刷着社会的每一个角落。更何况敌基督的魔鬼从未停止对教会的攻击,在当今的时代变得更加疯狂。这一年TDSB突然要将学校租金提高7倍,升至21万每年。虽然几经抗议交涉,最终以提高三倍达成协议。年租金9万,对于北约国语宣道会这样一个当时只有一百多人的小教会来说,无疑是根本无法承受的。场地这个最基本的条件成了教会面临的难以跨越的坎。延用了近二十年的租用学校的方式行不通了。必须另辟新径。可是路在何方呢?建堂的问题又一次摆在了教会面前。

2011年的故事对于北约国语宣道会来说似乎特别的多。可以说从某种意义上来讲,这次我们是被逼着走出建堂的这关键一步的。

人员流失的情况下,还要建堂,而且必须建堂。否则教会的生存都会出现问题。这需要怎样的信心和勇气呢?“我必在旷野开道路,在沙漠开江河” (赛 43-19)。这就是神的回应。我们的主从没有离开过他的子民,舍弃他的羊。

2011年7月神差遣他的仆人王春安牧师来到了北约国语宣道会。王牧师成了教会的第三任牧师。他上任伊始就面临着那个解了十年仍没有结果的难题—建堂。而此时无论是教会还是王牧师本人都处在一个没有退路的境况之下。在神的感召下,王牧师对建堂提出了三点意见:1,建堂必须帮助教会的发展,不是为建堂而建立发展教会;2,建立一个健康,合一的教会是建堂的基础;3,根据现有的条件和需要,可以考虑社区中心的方案。

基督徒常常会说人的尽头是神的开始。北约国语宣道会的建堂事工,恰恰是神让北约的弟兄姐妹看到他的真实与确据。世人看来不可能的事,一件又一件地发生了。

你是否相信神的给与不在乎早晚,迟来的同样可能是美意。2011年6月27日王牧师主持建堂委员会议,了解到3325 Victoria Park Ave的物业价格和位置都非常合适。业主还是基督教机构-加拿大使者协会。可是当教会决定跟进时,这份物业在MLS上已经出现了3个月,而且已经有了一个有条件的合约。奇迹就在那个夏天发生了。8月10日买家放弃协议。机会来到了北约国语宣道会的面前。建堂委员们立刻勘察,祷告,讨论决定。六天之后完成了投标书。

你是否相信神的力量可以改变商战中铁的规律。三家投标者的最终胜家,北约国语宣道会,是以最低投标价胜出的。只因为原业主希望这座建筑依旧为神所用。你是否相信卖家会和买家向神做同样的祷告,愿这幢建筑继续为神所用。

你是否相信神在人心中动的工,是出乎他们自己的想象的。3325 Victoria Park Ave的物业屋顶漏雨,暖通设备需要更换,一楼的餐厅和二楼的楼梯都需要改建。一百八十万的成交价加上二十万的维修预算总计两百万。当时教会建堂基金总计一百万。他意味着一百万的资金差距必须在11月30日交割时填补,否则就要就要向银行进行商业贷款。而高额的利息将成为日后教会沉重的负担。神的作为出现了。牧师、师母带头奉献,弟兄姐妹积极摆上。一百万的资金缺口居然靠大家的奉献在一个月内补上了。北约国语宣道会的建堂居然没有向银行贷一分钱。要知道那时的北约国语宣道会只是一个一百多人的小教会。那时的牧师、师母才刚刚来教会两个月。而那时的绝大多数的北约国语宣道会弟兄姐妹都是工薪阶层,且多是来到加拿大不足十五年的新移民。金融风暴对这些家庭的打击还没有完全过去。他们自己还没能走出新移民的爬坡期。神在他们的心中动了多大的工?让他们每个家庭客服了多大的困难,仅用一个月就弥补了那么大的资金缺口?只有亲身经历过的弟兄姐妹才最有体会。神的工绝不止是一百万的资金缺口,而是那些甘于摆上的心。

你是否相信神的力量高于世上掌权者的力量,人的法律会为神的工让步。2011年11月30 日北约国语宣道会接受了3325 Victoria Park Ave的物业。可是直到2016年的6月26日才举行建堂典礼。从那天起3325 Victoria Park Ave才正式成为北约国语宣道会的敬拜场所。因为按照政府的法律条文,我们虽然拥有了这幢建筑,但因为停车位数量和使用用途的矛盾,却不能用于崇拜。四年半的时间里,让3325 Victoria Park Av的建筑成为敬拜神的场所一直是北约国语宣道会所有弟兄姐妹的最大的愿望。也是建堂路上的最后一道坎。为此我们必须和那些冰冷严格的法律条文打交道。就在这段时间,奇迹接连发生了。首先是相关的法规变更了。新法规明显更利于我们教会的申请。一盏绿灯亮了,我们又可以前进一步了。但新旧法规并行期间,以严格的为准。2014年的申请被政府无情地驳回。我们又一次品尝到了失败。此时,唯一的依靠只有来自神。从2013年起,王牧师带领全教会的弟兄姐妹向主呼求,求主赐给我们这个敬拜的场所。2015年更是有了一个全教会的禁食祷告。神的回应来了。又一盏绿灯亮了。所在区改选,一位基督徒新当选所在地区的市议员,他对我们的申请大力支持。2015年5月再度申请,2个月后无条件核准。这个结果起初没有任何人敢奢望。一个期盼多年的敬拜场所,就这样赐给北约国语宣道会的弟兄姐妹了。这一切的不可能在神的带领下一一化解了。

你是否相信神的带领会细微到每一个具体的环节。当我们决定购买3325 Victoria Park Ave的物业时,神就一路陪我们走来。原业主是基督教机构;经纪人是基督徒,还奉献出所有中介费;我们聘请的建筑师是基督徒,为变更用途申请竭尽全力;申请用途变更过程中,新当选的所在区议员是基督徒,给与我们大力支持。神在这条路上的每一个驿站为我们准备,拉我们的手。

你是否相信神的赏赐超乎人的所求。为了完成教堂的装修,教会又一次发动弟兄姐妹捐款。每一块砖五百的募捐活动开始了。神在弟兄姐妹心中动的工大大超出教会的需要。二十五周年年刊上有着这样的记载“2015年奉献建堂基金$138,339, 2016年奉献建堂基金$215,080”。资金反而有了盈余。教堂的装修顺利完成了。

我们就是这样一步一步地走到了2016年6月26日的建堂典礼。当这一个又一个不可能变成活生生的现实摆在弟兄姐妹面前时,没有人再怀疑这是神的殿,这是神的故事。在我们漫长而艰辛的建堂旅途中,始终有云柱、火柱在带领我们。建堂委员金平在建堂历史回顾中写下这样一句话“感谢神,虽然我们信心不足,能力也不够,但神所赐的却是超乎我们所求所想。”

超越有形的建筑 (2016-2020)

好叫世界得知你的道路,万国得知你的救恩 (诗:67-2

神赏赐给北约国语宣道会一个敬拜的场所,但他更在乎的是怎样利用这幢建筑开展福音的事工。 王牧师在建堂伊始提出建堂必须帮助教会的发展,不是为建堂而建立发展教会。那么当北约国语宣道会拥有了3325 Victoria Park Ave 建筑之后,教会是否发展了呢?

其实从2011年接收3325 Victoria Park Ave 建筑,到2016年正式进入崇拜之前,北约国语宣道会的许多事工就已经开始在新家里开展了。尽管那时很多时候是一面施工,一面使用。但狭小的空间根本没有限制住弟兄姐妹的热情和福音的传播。北约国语宣道会的许多第一次就在这期间发生在这幢建筑里了。

2012年6月23日第一次跨小组的联合团契

2012年 8月26日自己家里的第一次堂庆。

2013年3月31日第一次的新教堂施洗典礼

这一个个的第一次预示着北约国语宣道会的宣教事工从此进入了一个新阶段。许多从前盼望已久却因场地的原因没能开展的事工,终于有了机会了。

主日学的班次增多了,饥渴慕义的人得到了喂养;

培训的内容丰富了, 教会同工的培养开展起来了;

儿童主日学校开学了,孩子们的属灵教育正规了,系统了;

外展的社区服务启动了,社区服务为福音的传播开了一扇新的门。

每一年都会有新的生命在这幢小楼靠着圣灵的洗礼诞生。

2014-2015年 共21人受洗

2016年共16人受洗

2017年共7人受洗

2018年共9人受洗

2019年共13人受洗

3325 Victoria Park Ave的小楼从那时起,因着福音的缘故,兴旺了起来。

随北约国语宣道会辗转多地,一路跟随多年的老 “北约” ,看到了这福音事工的兴旺,由衷地感叹到有家的感觉真好。

居住在附近的新移民推开了大门,看到了一个属神的新天地,一个灵命的归属,由衷地感叹到有家的感觉真好。

这份美好来自神的赏赐,已经超越了建筑。倘若就这样一路发展下去,让这份平和的美好永远和我们相伴,便真的是完美了。但神的美意与人心中的完美不会完全一样。天不能从人愿。

2020年2月,北约国语宣道会在3325 Victoria Park Av才刚刚聚会了三年半,Covid19席卷全球。牧师和教会长执会顺从神的旨意,从弟兄姐妹的安全考虑,立刻停止现场聚会改为线上。3325 Victoria Park Av的大门就这样锁上了。

疫情锁住了建筑的门,却没有阻挡住福音继续从这里传出。神的殿,楼空却没有人去。

感谢神,敬拜依旧继续。每周的敬拜视频从讲道到唱诗都在这幢小楼里制作完成。许多弟兄姐妹还承担了技术支持的工作。将近一年的疫情期间,周日的敬拜没有耽误一次。因为此时我们更需要神的话语,神的同在。

感谢神,团契依旧继续,许多小组的团契次数和人数反而增多了。

感谢神,主日学依旧继续,甚至连在多伦多以外的墓道友都出现在了线上课堂。

感谢神,他的院落没有因为疫情而被冷落。教会的庭院执事带领着一批充满热心的弟兄继续打理维护着我们的神家。无论是冬天的积雪,夏天的杂草,秋天的落叶都没能使这里荒芜。

感谢神,他寻找的生命没有因疫情而停止复活。2020年疫情期间有18位弟兄姐妹受洗归入主的门下。这是五年以来最多的一年。

感谢神,在我撰文纪念神在北约国语宣道会建堂历程的恩典时,教会2020年圣诞布道晚会正在紧张地筹备中。风雨中的宁静是真的宁静,只有靠神才能得来。

神赏赐给北约国语宣道会3325 Victoria Park Av的建筑。我们唯一的回报就是跨越这幢建筑的福音的传播。他之所以成为建堂回顾的一部分,因为这才是神赏赐我们的终极目的。

写在后面的话,犹太人的圣殿和欧洲的教堂给我们的启示

我未见城内有殿,因主神、全能者和羔羊为城的殿 (启:21-22

十年前,北约国语宣道会拥有了一幢物业;五年前,北约国语宣道会的弟兄姐妹们开始在这个建筑里崇拜了。今年,教会提前还清全部借款。北约国语宣道会的建堂历史似乎到此就可以圆满结束了。是一个圆满的结束,但又不能真的结束。因为把神的殿仅仅看成了一幢建筑,且一切都围绕着建筑。那就离失去它真的不远了。

有拥有,就需要来维护。任何一个拥有物业的人都会知道,拥有之后的一个艰巨的工作便是维护。风霜雨雪,岁月遗失,落叶飞鸟都会侵蚀建筑的每一个角落。既然神的殿不仅是一幢建筑,那么他的维护就不简简单单是建筑的保养和庭院的装饰。维护什么?怎么维护?这自然成为我们建堂事工的下一个课题。

有拥有,就可能会有失去。既然3325 Victoria Park Av的建筑是神的赏赐,我们就希望它永远属神,不会失去。但是怎样才能做到呢?况且只要它是神的殿,敌基督的势力就不会放弃对它的攻击。如何抵挡魔鬼的攻击,使北约国语宣道会和这幢建筑永远地属于神而不被摧毁,将是我们建堂事工的永远的课题。

让我们看看神留给我们的这段犹太人的故事吧。历史上犹太人曾经两次建立了圣殿,又两次被敌人摧毁。如今的遗址上只剩下了一段哭墙。正如主耶稣所说“连一块石头也不留在石头上”。那么到底是谁摧毁了圣殿呢?历史会告诉我们,是巴比伦国王尼布甲尼撒二世和罗马将军提多,是犹太人的强敌。然而这只是表象。真正熟悉旧约的先知书和新约四福音书的人,都不难得出这样一个结论。圣殿是被犹太人自己毁灭的。因为他们心中的殿早在强敌来临之前就已经倒塌了。建筑的坍塌只不过是最后的结果而已。记住这两段经文吧。“因为他们和他们的列祖,并犹大君王离弃我,将这地方看为平常,在这里向素不认识的别神烧香,又使这地方满了无辜人的血” (耶:19-4)“我的殿必为祷告的殿,你们倒使它成为贼窝了。”(太:21-13)

所以我们的建堂事工还要继续下去,永远地继续下去。而这重中之重的就是我们心中的殿不能倒。让神不要离我们而去。

倘若有一天,北约国语宣道会的讲台上不再传讲神的话语,而是传播属事成功的秘诀。那么神的殿的地基就已经倾斜了。

倘若有一天,北约国语宣道会的聚会没有了主里的和而为一,有的是党同伐异,拉帮结派。那么神的殿的门窗就已经荡然无存了。

倘若有一天,北约国语宣道会的建筑成为了交易的市场,没有了对真理的追求和对宣教的热心。有的是对利益的追逐和彼此的利用。那么神的殿的屋顶早已被属世的狂风吹到九霄云外了。

今天,当我们还被疫情挡在3325 Victoria Park Av的大门之外的时候,就提及这个话题,是因为神借着他的话,借着犹太人的故事让我们知道一个道理。有朝一日,疫情结束,我们重返3325 Victoria Park Av的时候,这些逼迫一定会来抠我们心中的门。我们必须首先维护好我们心中的殿。

拥有之后,就得有传承。倘若仅仅关注建筑的传承,那他早晚也要失去。去过欧洲旅行的人都会有这样的经历。无论到了哪个国家都会驻足于那些各式各样的辉煌的大教堂。宏伟的建筑也罢,骄人的历史也罢,其实在神的眼里,他早已人去楼空,是一幢死的建筑。那里充其量就是一个旅游景点。在当今时代下,不光是教堂建筑,许多欧美的洋人教会也都经历了这样的历程。从起初兴旺的属神之家慢慢变成了老年俱乐部,再到最后的人去楼空。如何不重蹈洋人教会的覆辙,让神的赏赐代代相传,将是北约国语宣道会接下来几代人的建堂话题。

感谢神赐给北约国语宣道会一个敬拜他的殿,

感谢神让北约国语宣道会每一位弟兄姐妹经历了一段属于他的故事,

愿北约国语宣道会和他的每一位弟兄姐妹以及3325 Victoria Park Av的建筑都无愧于神的赏 赐,永永远远!